探索DNA数据存储商业化,这家深圳先进院孵化的公司获融资

全球数据量不断攀升的趋势下,科学家们开始设想提出将DNA作为一种长期的存储方案。全球不乏有在该领域布局的新兴企业,中国的创新公司也在瞄准这一前沿领域。
记者从DNA数据存储企业中科碳元(深圳)生物科技有限公司(C-ATOM)方面获悉,该公司近日完成由英诺天使基金领投,中科天使、常见投资、沸腾创投跟投的数千万元天使轮融资。中科碳元称,所得资金将用于团队扩充及技术工程化研发,加速其在该领域的技术提升,实现公司在该领域的商业领跑。
该公司成立于今年5月,由中科院深圳先进技术研究院孵化成立,位于深圳光明工程生物产业中心。值得一提的是,中科碳元是国内首批专注于DNA数据存储的企业,致力于推进DNA数据存储技术的发展和商业化,技术主要依托中科院深圳先进技术研究院/深圳市合成生物学创新研究院戴俊彪研究员团队前期的积累。
中科碳元创始人及首席科学家戴俊彪为国家杰出青年科学基金、谈家桢生命科学创新奖、英国皇家学会牛顿高级学者基金入选者,以通讯作者身份在Science、Nature Communications、Cell Research、Developmental Cell 等国际著名学术期刊发表论文40余篇。
此前的2017年3月,国际顶级学术期刊《科学》(Science)以封面的形式同时刊发了中国科学家的4篇研究论文,介绍了合成生物学研究的新突破,完成了4条真核生物酿酒酵母染色体的从头设计与化学合成。成果被《科学》杂志中国区负责人当时评价为“里程碑式的成就”,戴俊彪就是这项成果的核心研究人员之一,其团队攻克的是酵母中最长的那条染色体(12号合成染色体)的人工合成。这项“人工合成酵母基因组”工作也入选为“2017中国科学十大进展”。此次领投的英诺天使基金创始合伙人李竹评即价道,戴俊彪研究员是国内合成生物学领域的顶尖专家,其带领的团队在DNA数据存储研究领域处于国内领先地位,拥有多项DNA数据存储技术专利。他认为,随着数据爆发式的增长,DNA存储凭借其存储密度高、保存时间长、维护成本低等诸多优势,必将成为未来重要存储技术之一。据相关预测,到2025年全球的数据将达到175ZB。剧增的海量数据对目前传统的存储架构提出了挑战。科学家们开始将目光转向自然界,DNA是生命遗传信息的载体。如果将计算机数据二进制0/1信息转换为A/T/C/G碱基序列,存于DNA分子中,则能够实现数据信息在DNA介质中的存储。
据计算,1g DNA能够存储上百万部高清电影,存储密度高于传统数据存储介质7个数量级;同时,经过特殊处理的DNA能够在室温环境保存数百年,维护费用极低。基于这些特点,DNA数据存储在长期冷存储数据、加密安全数据存储方面具有极高的应用价值。
嗅觉敏锐的创业者们关注到了DNA存储未来的商业价值。BBC Research咨询分析指出,2025年,来自非政府机构和政府机构的DNA数据存储服务订单将超过2:1。据全球最大IT咨询公司Gartner预测,预计到2024年,将近30%的IT企业会尝试DNA数据存储服务。随着数据存储市场的进一步发展,作为BT解决IT问题的关键技术,DNA数据存储将迎来突破性发展的机遇。全球数据存储市场在2025年将接近千亿美金。
为了将数据有效的存储于DNA中,首先需要解决数据信息到A/T/C/G序列的编码问题,编码的DNA序列碱基序列均一度直接决定了DNA存储技术的成功与否。据介绍,中科碳元团队基于其创新性的DNA数据存储编码算法技术“悟空编码”,能够实现任意数据信息到DNA之间的编码转换,且编码DNA序列GC均匀、单碱基重复少,易于合成写入及测序读取。同时,它们正在开发的DNA数据存储硬核技术,有望显著降低DNA数据成本。
中科碳元创始人、CEO 陈逸东介绍,中科碳元拥有的专利技术,是真正意义上从产业应用角度出发的技术,在和国际同类技术相比,都具有一定领先性。公司将做好十年磨一剑的准备,真正推动该技术的成本降低以及在数据存储领域的应用,为解决我国在长期冷存储数据、加密安全数据存储方面的需求而努力。

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