美国航天初创企业第三次入轨发射失败,飞到50公里高后坠海

美国航天初创企业Astra第三次尝试入轨发射失败,火箭到达50公里高度后坠海。
美国东部时间8月28日18时35分,Astra公司3.3版火箭(Rocket 3.3)一级五台发动机在阿拉斯加太平洋航天港点火,但火箭并没有垂直上升,而是倾斜并在地面附近盘旋,大约20秒以后火箭才开始上升。由于火箭偏离弹道,起飞2分半钟后,发动机关闭,发射终止。
Astra联合创始人和首席执行官克里斯·坎普(Chris Kemp)在事故发生后接受媒体采访时表示,一级火箭五台发动机中的一台在起飞不到一秒就出现了故障。
“火箭到达了大约50公里高度,没有人员受伤,也没有损坏任何财产,我们从飞行中收集了大量数据。”克里斯·坎普说,事故原因仍在调查。
此前一天,3.3版火箭的一次发射尝试在发动机点火后立马流产,Astra公司表示,这是因为发动机推力没有达到预期速度。不过克里斯·坎普表示“现在没有理由相信这两者之间有关联”。
Astra成立于2016年,这次发射也是Astra不到一年时间内第三次尝试入轨发射,但都遭遇失败。
据SpaceNews报道,去年9月,3.1版火箭(Rocket 3.1)的制导系统导致运载火箭偏离计划弹道,发射后不久发动机就关闭了。去年12月,3.2版火箭(Rocket 3.2)几乎要入轨了,但由于燃料耗尽,上面级发动机提前关闭。
“我们发射了4次才进入轨道。火箭是块难啃的骨头。”对于Astra首次入轨发射尝试失败,SpaceX创始人马斯克曾在社交媒体上鼓励道,“不过我相信你们会搞定它的。”
本次发射也是美国太空军两次发射任务中的第一次,携带了一枚测试载荷以测量火箭发射环境。即使火箭进入轨道,这枚载荷也会一直附着在上面级。
对于第三次挑战入轨发射失败,克里斯·坎普在社交媒体上说,回顾飞行数据和视频,两件事非常清楚,一是一台发动机在发射后立即关闭了,二是接下来发生的一切事情都使他对团队感到自豪。“航天可能很困难,但就像这枚火箭一样,我们不会放弃。”

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