新西兰“四步走”放松入境限制,但仍将坚持“清零”策略

新西兰是全球应对新冠疫情较为成功的国家之一,一直采取较为严格的防控政策,大多数入境者都需要进行14天的集中隔离。新西兰政府日前宣布计划分四步逐步开放边境,到明年可以对部分入境者免除隔离要求,但仍将在近期坚持“清零策略”。
新西兰总理阿德恩强调,过早放弃“清零策略”就“没有回头路”,但也有人认为应该放弃这一策略。
“四步走”开放计划
根据新西兰政府发布的文件和《新西兰先驱报》8月12日报道,新西兰总理阿德恩当日宣布,根据专家组的建议,新西兰将分四步开放边境,预计到明年会减少部分限制措施。
新西兰开放边境计划分“四步走”。第一步也就是现在的措施是,要求所有入境者进行14天的集中隔离(managed isolation and quarantine,简称MIQ),来自入境免隔离的国家和地区的人员除外。
第二步则是在推广疫苗接种的同时试点替代14天集中隔离的做法,比如缩短集中隔离时间或进行居家隔离。今年10月到12月,新西兰会开启试点项目,一些需要向海外派遣员工的企业和组织可以申请。
第三步,新西兰计划将入境者分为三类,采取不同的隔离措施:来自低风险国家和地区、已接种疫苗的入境者无需隔离;来自中风险国家和地区、已接种疫苗的入境者进行“有调整的隔离”;所有来自高风险国家和地区以及所有未接种疫苗的入境者仍要进行14天的集中隔离。与此同时,其他防疫措施仍会继续实施。这一步骤可能在明年年初所有新西兰人都接种疫苗后实施。
到最终的第四步,所有接种疫苗的入境者假使新冠检测呈阴性就无需隔离,大多数未接种疫苗的入境者仍要进行14天的集中隔离。入境检测、扫码等措施仍会施行,此外还可能需要接种疫苗加强针。
在计划逐步放松入境措施的同时,阿德恩12日表示要加速疫苗接种。从9月1日起,所有16岁以上的新西兰人都可以预约疫苗接种,两剂疫苗之间的接种间隔将从3周变成6周,从而让更多人接种到第一剂疫苗。阿德恩强调,接种疫苗可以保护人们不被感染,促进经济复苏,还可帮助新西兰明年安全地开放边境。
据美联社报道,新西兰目前有29%的人接种了一剂疫苗,17%的人完成了疫苗接种,远低于许多发达国家。新西兰反对党——新西兰国家党领导人科林斯称其欢迎阿德恩政府的新措施,但同时敦促政府加快疫苗接种。
近半年无社区传播病例
自疫情暴发以来,新西兰的新冠疫情控制得一直较好。新西兰卫生部的数据显示,约500万人口的新西兰至今累计确诊病例不到3000例,累计死亡病例仅为26例,最近一次出现社区传播病例还是在2021年2月28日。
许多媒体和专家此前认为,新西兰四面环海,人口密度低,地理条件天然有利于疫情防控,而且该国较早采取了严格的防疫措施。
在全国只确诊了6例新冠病例的2020年3月14日,新西兰就要求所有入境人员自我隔离2周;3月20日起,非新西兰公民或永久居民不得入境该国;4月9日起,入境者需要在政府批准的设施中而非家中隔离。与此同时,新西兰国内的防疫警戒级别不断升高,采取了关闭非必要商业设施、要求民众居家等措施。
在逐渐控制住疫情后,新西兰从去年4月起逐步调低警戒级别,放松防疫措施,此后则随着疫情的起伏分区上调或下调警戒级别。目前新西兰全国的防疫警戒级别均处于最低的1级。
今年新西兰已经尝试开放边境,与临近的澳大利亚、库克群岛和纽埃启动“旅行气泡”,即符合条件的旅客到对方国家旅行无须隔离。然而,澳新之间的“旅行气泡”因澳大利亚疫情反弹于7月暂停。
防疫策略争论
自去年以来,新西兰政府一直坚持“清零”(elimination)的防疫策略,阿德恩2021年8月12日承认这一策略有利有弊,但近期还会继续坚持。
阿德恩表示,尽管“清零策略”在新西兰取得了很好的效果,但是关闭边境的措施也有“代价”,比如亲友分离、经济部门缺乏雇员等。美国《华尔街日报》刊文指出,新西兰的经济,尤其是农业和服务业非常依赖外国劳工,其医疗行业也高度依赖外国护士。
美联社报道称,新西兰政府此次宣布的逐步开放计划得到了企业主,尤其是旅游业从业者的欢迎。疫情暴发之前,每年有300万名海外游客来到新西兰,旅游业在该国经济中至关重要。
不过,阿德恩12日也同时强调,在接下来的6个月内“清零策略”仍然是最好的防疫办法,假使新冠病毒来到新西兰,那么就要“粉碎它”。
“倘若我们过早放弃‘清零策略’,就没有回头路了,我们可能会在这里看到大规模疫情暴发,就像一些在疫苗接种推广初期就开放(国境)的国家一样。”阿德恩说道。
新西兰惠灵顿奥塔哥大学的3名流行病学专家在英国《卫报》撰文称,新西兰坚持“清零策略”可以赢得时间,保持选择的开放性,“或许可在不确定的未来中找到最佳的道路”。
然而,对于“清零策略”,新西兰国内也有反对的声音。据《新西兰先驱报》报道,新西兰前总理约翰·基表示,随着澳大利亚等多国放弃了“清零策略”,新西兰政府应当承认这一策略不可行,而是应当让民众完成疫苗接种,并与病毒共存。

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