16年前的“卡特里娜”噩梦重现?飓风“艾达”扑向新奥尔良

当地时间8月29日(周日)上午11点55分,四级飓风“艾达”以每小时150英里的最大风速在美国南部路易斯安那州富尔琼港(Port Fourchon)附近的海岸登陆,裹挟着狂风和暴雨袭向新奥尔良市。
16年前的同一天,三级飓风“卡特里娜”在新奥尔良登陆,受到重创的该市一度陷入无政府的混乱状态,在美国南部和东部多个州共造成1800多人死亡,以及超过1000亿美元的财产损失,成为美国历史上最严重的飓风灾害事件。
16年后,在同一天登陆的“艾达”飓风让许多人想起了多年前的噩梦。“艾达”的轨迹和强度对该地区构成了高风险的双重威胁。雪上加霜的是,包括路易斯安那州在内的美国南方各州,眼下正在挣扎着应对新一波新冠疫情的暴发,医院系统已经处于高度紧张状态。
狂风暴雨中,许多人被一种焦虑所笼罩——“艾达”会不会让“卡特里娜”的灾难重演? 飓风登陆
据《纽约时报》报道,29日中午,飓风“艾达”的风眼在路易斯安那州富尔琼港附近登陆后,向西北移动,登陆时最大持续风速为每小时150英里,略低于5级飓风每小时157英里的风速。飓风范围从风暴中心延伸至50英里外。
靠近风暴登陆中心的格兰德岛上,严重的风暴潮洪水伴随着时速超过100英里的阵风,当地房屋屋顶被掀毁。气象官员警告说,风暴潮将影响到该地区的大片区域,在一些地方,海水可以高达16英尺(4.88米)。
飓风登陆后带来了猛烈的降雨,强风裹挟下的降雨带蔓延到墨西哥湾沿岸北部,最东至阿拉巴马州和佛罗里达州西部狭长地带。然而,最糟糕的情况发生在路易斯安那州东南部。新奥尔良市和附近大部分地区电力中断、树木倒塌,桥梁道路损毁严重。
新奥尔良和附近城市超过98万人受到持续的洪水预警。29日当天,新奥尔良的街道上时速高达70英里的狂风肆虐,除了偶尔呼啸而过的急救车几乎没有车辆行驶在路上。根据poweroutage.us的数据,到29日晚上,路易斯安那州已有超过100万户断电。由于污水泵站已因停电而瘫痪,新奥尔良水务局建议人们不要使用洗碗机或洗衣机以减少废水。
路易斯安那州州长约翰·贝尔·爱德华兹 (John Bel Edwards) 表示,艾达是该州自1850年以来经历的最强风暴之一。目前该州23个避难所中已接收了约1500人,随着大量房屋受损,预计避难人数还会增加。
“毫无疑问,未来几天和几周对我们州来说将是极其困难的,”爱德华兹说。“许多人将面对我们今天难以想象的严峻考验。”
拜登总统在联邦紧急事务管理局总部发表了讲话,敦促居民采取预防措施。他说,联邦政府正在努力开设数十个庇护所,并准备分发250万份餐食和300万升水。他还签署了路易斯安那州和密西西比州的紧急状态。
在登陆几小时后,飓风“艾达”强度仍与登陆时一样强,直到29日晚上才降为3级飓风。 飓风影响
“艾达”的袭来,在当地居民中普遍激起一种恐惧感——提醒着他们16年前“卡特里娜”飓风造成的灾难性破坏和生命损失。
人们对“艾达”的一个主要担忧是,自“卡特里娜”飓风以来,当地政府耗资146亿美元建立的飓风防御系统是否能够抵御住此次的风暴潮。州长爱德华兹向民众保证说,新奥尔良市的堤坝可能会出现一些溢流,但预计不会倒塌。
2005年“卡特里娜”飓风造成特别严重伤亡和损失的原因不仅在于飓风本身,更是由于当时的堤坝设计管理不善和政府的应对迟缓。
新奥尔良杜兰大学历史学副教授、《卡特里娜飓风:历史,1915-2015》一书的作者安迪·霍洛维茨在接受《华尔街日报》采访时说,即使这次飓风的损害没有“卡特里娜”那么严重,也可能产生毁灭性的影响。许多人可能会在家中遇到致命的洪水。
据气象部门的预报,致命的风暴潮将沿着海岸持续一段时间,美国国家气象局已针对这一危险的强降雨威胁发布了洪水预警,从路易斯安那州东北部到阿肯色州东南部、密西西比州、阿拉巴马州西部、佛罗里达州西部狭长地带以及田纳西州西部和中部的部分地区,将发生大范围的山洪暴发,特别是在雨带停滞数小时的情况下,大雨会导致河流泛滥,在风暴过后可能会持续数天。
与此同时,美国国家气象局(NOAA)29日还向路易斯安那州东南部的部分地区罕见地发布了几次极端大风警告,认为“艾达”飓风可能引发龙卷风。就在一周前,热带风暴“弗雷德”从美国南部到东北部的内陆地区催生出了29场龙卷风。
根据NOAA的数据库,近100年来,没有任何3级或更强的飓风以类似于艾达的路线移动。预计到8月30日,艾达飓风的雨带可能会在路易斯安那州东南部到密西西比州南部、阿拉巴马州南部和佛罗里达州狭长地带产生龙卷风。这种威胁在30日、31日还会进一步蔓延到田纳西河谷和乔治亚州北部和东部。
在飓风来临之际,路易斯安那州的医院已经挤满了新冠患者。最近几周来,具有高度传染性的德尔塔变异病毒导致该州病例激增,官员警告说,风暴造成的任何人员伤亡都将使医疗系统更加紧张。
艾达飓风还对美国墨西哥湾沿岸庞大的炼油和石化综合体造成威胁,这些设施每天炼油产量几乎占全国总炼油能力的四分之一。截至29日,该地区的生产商已经关闭了约96%的石油和94%的天然气产量。 飓风与气候变化
此次袭来的飓风“艾达”创下了多项纪录。
艾达最早在8月26日在开曼群岛以南以热带低气压形成。仅仅六个多小时后,其风力就已升级为热带风暴级别。
27日,“艾达”中心附近的一阵雷暴使其在古巴西部上空移动时迅速增强为飓风。随后,艾达利用温暖的墨西哥湾海水、高空吹散的风和大量潮湿的空气再次迅速增强。在29日早上登陆前的24小时内,它已迅速升级到4级飓风。
根据其登陆时的最大风速,艾达已与另外两场飓风并列为路易斯安那州有记录以来最强级别的飓风——那两场飓风分别是2020年的劳拉飓风以及150多年前的一场飓风。
就在刚刚过去的2020年,大西洋飓风季节催生了创纪录的30场热带风暴,其中14个达到飓风级别,成为有史以来最活跃的风季。风暴如此之多以至于政府提前用完了事先制定的风暴命名名单。一般而言,一个典型的飓风季节会产生大约12场风暴,而2020年已经超过了平均水平的两倍多。越来越多和强烈的飓风引发了关于气候变化在多大程度上影响大西洋飓风的问题。虽然研究人员目前尚无法确定人为造成的气候变化是否意味着未来会出现更长或更活跃的飓风季节,但人们已达成的广泛共识认为:全球变暖正在改变风暴的形成。
科学家们认为,异常温暖的大西洋表面温度有助于增加风暴活动,而很可能是人为造成的气候变化导致了海洋的升温。

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