世界数化|新冠疫情影响下,欧盟数字化转型的愿景与路径

随着第四次工业革命的纵深发展和数字时代的全面来临,人工智能、大数据、云计算、物联网等新兴技术深刻影响着人类社会与发展,实现以数字治理为核心的数字化转型成为大势所趋。随着新冠疫情的全球蔓延,数字化的迫切需求在全球范围内进一步凸显,又大大加快了转型的步伐。
在这一过程中,位居世界最强大经济体之列的欧盟却愈日益明显地察觉到自己在数字经济方面渐趋落后的态势。除了本土缺少世界级的互联网巨头公司、数字经济体量相对偏小之外,新冠大流行还暴露了欧盟在关键数字技术上对美国、中国等非欧盟国家的巨大依赖,数字基础设施老旧加剧网络拥堵,数字治理机制和工具不足且低效,“数字鸿沟”不断加深等问题。在此背景下,欧盟自去年起陆续推出多个重磅数字化转型规划,并将欧盟重建基金的20%,约1500亿欧元,投资于数字领域,以支持规划顺利实施。
无论是2020年2月欧盟委员会发布的《塑造欧洲的数字未来》(Shaping Europe's digital future)、《人工智能白皮书》(the White Paper on Artificial Intelligence)和《欧洲数据战略》(European Data Strategy),还是今年3月发布的《2030数字指南针:数字十年的欧洲之路》,这些战略性文件皆明确表达了欧盟致力于以数字技术赋能个人和企业,保障数字生态系统和供应链的安全性和韧性,建设以人为本、可持续发展和更繁荣的数字欧洲的愿景。欧盟将数字化转型的重点设定为数字基础设施建设、企业运营数字化、公共服务数字化,以及数字化教育与人才建设,提出在2030年左右实现所有欧盟家庭宽带千兆连接、所有人口密集地区5G网络覆盖、欧盟生产的尖端半导体至少占全球总产量的20%、研制出该地区首台量子计算机等目标,并强调践行符合欧盟价值观的数字化转型和技术善治。
立足于此,欧盟智库欧洲政策研究中心(CEPS)的数字政策研究团队于今年7月在其官网发表《欧洲数字化转型:迈向可持续的新冠后经济复苏》(The Digital Transition:towards a Resilient and Sustainable Post-Pandemic Recovery),重点聚焦于5G、人工智能和云计算三个关键领域,结合欧盟实际情况,提出针对性的数字化转型政策建议和路径选择,供欧盟决策部门参考。
加快5G网络全面建设与合理布局
CEPS指出,5G网络虽然性能优越,但建设成本和耗电量远高于4G,有可能导致用户宽带费用大幅增加及环保问题,因此建议决策部门仔细评估在欧盟范围内大规模建设和运行5G网络的各种条件是否充分,做好成本和建设进度控制,确保投资回报和资源有效利用。同时,不应拘泥于5G网络,而是要根据各地区实际情况选取不同的高速宽带接入方案,可将5G频谱优先分配给人口稠密、经济条件较好的地区,同步提前部署6G网络技术研发,以利于网络迭代平滑推进,合理规划数字基础设施建设。此外,还可采取多家网络运营商共享无线接入网(RAN)、频谱、基站、管道和路基等基础设施的方式来降低成本。在人口稀少的农村地区和偏远城市,可以部署能耗相对较少、费用相对较低的光纤或低轨道卫星网络来替代5G实现高速宽带连接。
与此同时,还需做好5G网络可能导致的各类风险的防控,包括在网络设计和运维管理中嵌入更高级别的安全保障系统,完善用户隐私保护和信息安全监管机制,加强对5G辐射危害的研究,消除公众的健康疑虑等。鉴于大规模建设和运营5G网络可能对环境安全造成影响,欧盟还应进行相关能耗控制和环保安排。
将实现“技术善治”作为人工智能治理框架的关键点
欧盟向来坚持发展人工智能产业必须符合欧盟价值观,因此CEPS建议决策部门将实现“技术善治”作为关键战略目标纳入欧盟人工智能治理框架中,重点加大对嵌入式人工智能系统与应用、分散式数据存储、隐私保护解决方案等以人为本的研发项目的资金扶持。此外,还应重视部署大规模集成人工智能系统对劳动者就业机会和福利的影响,妥善解决涉及人工智能的道德和伦理问题。CEPS认为,欧盟应根据《人工智能法》草案有关精神,对人工智能系统损害劳动者权益的各类场景做出禁止性规定,并为劳动者建立援助和索赔机制。
为推动人工智能系统的部署更加有助于可持续发展,欧盟还应把伦理与道德标准贯穿于对人工智能的治理中,在城市大脑、智慧交通、节能环保、清洁能源等有利于关键公共利益的领域部署更多可信赖的人工智能技术和应用,实现技术善治。
建立共享数据空间和更具互操作性的欧洲云联盟
针对云计算和数据共享问题,CEPS支持建立欧盟共享数据空间和更具互操作性的欧洲云联盟。欧盟数字化转型的愿景之一就是创建真正的单一数据市场且向世界开放,其中的个人和非个人数据都是安全的,企业也可以轻松访问海量的高质量工业数据,并利用数据促进经济增长、创造价值,同时最大程度减少碳排放和环境破坏。在单一数据市场中,欧盟法律可以得到有效执行,合适的组织方式和治理架构能顺利实现数据驱动型创新。鉴于欧盟目前已创设的各种数据治理规则和框架仍呈现碎片化和零散状态,CEPS特别提醒欧盟注意加强各个制度间的协同,以实现更大的互操作性,保障数据自由流动,提升政策效能。
CEPS还建议欧盟重视发展创新的边缘计算技术。相较于常见的远程集中式云计算,边缘计算可以直接在本地设备上实时收集、分析和使用数据,具有更强大的数据分析和存储能力。合理部署云上集中式的数据基础架构与去中心化的边缘智能数据处理架构,实现两者平衡发展,有助于公共、工业和科学领域的数据增长速度和利用程度最大化。
CEPS提出,欧盟应考虑将现有的欧洲云GAIA-X联盟扩展为更富有互操作性的欧洲产业数据、云和边缘计算联盟,将各成员国、云服务商,以及来自不同部门的云用户聚合起来,强化欧洲云的独立性和竞争力。同时,欧盟决策者需要帮助云服务商实现其在欧盟市场的合规运营,明确关于安全、能效、服务质量、数据保护等的运营准则和认证标准,保障欧洲云所有成员的权益。
为促进数据共享,欧盟委员会在《欧洲数据战略》中明确提出未来将建立农业、能源、环境、金融、健康、制造业、流动性、公共管理和技能这九个共享欧洲数据空间,以降低数据使用成本,促进数据产品和服务创新。CEPS因此建议欧盟对公共和私营机构皆采用统一的数据标准,在技术层面采用共同的基础设施和数据模型,贯彻相互信任、数据安全和隐私保护等关键原则,促进九个共享数据空间形成更大的互操作性、透明度和开放包容性,进一步赋能数字化转型。
近年来,欧盟对数字化转型的重视程度不断上升,推行建立单一数据市场、加强对数字领域的监管、加大对核心数字技术的投资等战略举措,致力于提高自身在数字领域的竞争优势,维护技术主权,争当数字时代的领先者。欧盟有志于成为世界上最具吸引力、最安全和最具活力的数字经济体。然而,实现这一愿景仍面临很多挑战,既取决于欧盟未来技术发展和创新的高度,也考验着处理复杂数字治理问题和协调地缘政治、经济矛盾的智慧。建设数字欧洲,未来可期,但依然任重道远。

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