兵韬志略|英航母与韩海军举行联演,欲搅局亚太但力不从心

热点新闻:据外媒报道,韩国海军和英国“伊丽莎白女王”号航空母舰编队于8月31日在日本海附近进行联合演习。韩国国防部称,这次联合演习以人道主义为目的,主要分为搜索救助和海上机动保障两大部分,其中搜索救助演习包括假设船舶遇险进行相互位置追踪、探测和通信等科目,海上军需机动演练以两国舰艇互换军需物资的方式进行。
点评:英国自“脱欧”后,提出了“全球化英国”的新理念,加大向欧洲之外其它地区拓展的力度,以提升不断下降的全球影响力,并根据亚太地区地缘战略板块重要性不断攀升的情况,确定了“转向亚太”的战略方针,三番五次对亚太事务指手画脚,并频频出动军舰前往亚太地区“维护秩序”,对亚太事务干涉力度不断加大。而韩国出于维护自身利益出发,期望通过加强与英国等西方国家防务合作关系多元化发展,从而促进其军事力量建设。在当前亚太地区热点频发的背景下,英韩举行联合军演不仅可能会加剧朝韩关系紧张,对朝鲜半岛安全产生不利影响,也会使未来亚太地区局势进一步复杂化。 韩国欲借军演实现“航母梦”
韩国作为亚太地区的重要国家,一直在走发展“独立军事力量”的道路。韩国在处理亚太安全事务时态度很明确,就是“无意站队大国竞争,只求合作共赢”,很少公开明确表态要跟随美国以及西方国家进行大国对抗,在对待大国竞争问题上表现得克制且谨慎。例如,在2021年7月澳大利亚举行的“护身军刀-2021”军演中,韩国只派出了一艘4400吨级的驱逐舰,敷衍意味非常明显。
在考虑是否与英国航母舰队进行联合军事演习之前,韩国实际上也犹豫不决,甚至曾以疫情为由,拒绝了英国航母的停靠计划;但韩国最终改变初衷,同意与“伊丽莎白女王”号航母编队举行海上联合军演行动,除了意图加强与英国等西方国家关系,将发展的动向转向西方外,最大的诱惑还是希望通过演习,进一步了解英国航母的作战能力,促使英国帮其研制轻型航母,从而完成其孜孜不倦追求的目标。
对于韩国来说,根据所处的地缘环境和所要实现的战略目标,计划建造的是5万吨级新型航母,而带双舰岛设计的“伊丽莎白女王”号航母则是其重要的借鉴对象。今年3月,英国媒体就曾透露英国有意向韩国出口航空母舰技术,并向韩方介绍了由英国航空航天系统公司、英国巴布科克国际集团和法国军工企业泰雷兹公司联手研发的航母系统和设计理念,这些理念和技术已应用在“伊丽莎白女王”级航母上。9月1日,韩国现代重工又宣布已与巴布科克国际集团签署了联合建造轻型航母的合作伙伴关系协议,决定集中各自核心技术力量携手合作,共同强化在未来全球舰艇市场的竞争力。
在此次演习中,韩国派出了一艘准航母的1.4万吨级“独岛”号两栖攻击舰,并从釜山海军基地起飞了UH-60黑鹰直升机在英国的“伊丽莎白女王”号航母上进行了起降,韩国军机首次在英国航母上展开军事行动,其最终目的还是希望可以利用这个机会,对“伊丽莎白女王”号航母有更直接的接触和更深层次的了解,从而加快其航母研发进程,实现其长期追寻的“航母梦”。 英国欲借亚太实现“影响力拓展”
作为域外国家,英国布局亚太地区的意图非常明显,背后也颇有深意。当前,亚太地区正成为全球地缘政治焦点,美国、日本、印度、澳大利亚等国家纷纷入局角逐,德国、法国、荷兰等欧洲国家也相继出台“印太战略”,各种军演此起彼伏,相互配合。面对此种情形,英国也不甘示弱,开始加大在亚太地区的军力部署力度,意在提前布局,抢占先机。同时,英国也希望在“脱欧”后拓展更大国际活动空间,承担起“真正的全球角色”。为此,2020年11月20日,英国首相约翰逊在下院发表演讲,公布了英国数十年以来最大的军事计划,宣布英国海军将在2021年重返亚太地区,在东亚地区、印度洋以及地中海海域,实现巡逻常态化,其中就包括“伊丽莎白女王”号航母赴亚太地区展开军事行动的举措,将其作为落实“全球英国”战略的具体抓手。
此次英韩举行联合军演是“伊丽莎白女王”号航母编队巡航亚太行程的一项重要内容。从军事实力来看,“伊丽莎白女王”号航母是英国海军有史以来建造的最大一艘航母,也是目前现役最大的常规动力航空母舰,其排水量仅次于美国海军的核动力航空母舰,是英国海军的远洋主力,编队包括驱逐舰、反潜护卫舰、潜艇等6艘舰艇,兵力全员达3700多人。自5月份离开英国本土后,“伊丽莎白女王”号航母编队沿着地中海到红海,从亚丁湾到阿拉伯海,再从印度洋到太平洋的航线,已经访问了印度、日本、韩国、新加坡等诸多国家,并不断与相关国家组织联合军演,进行战斗部署,以凸显英国皇家海军的实力,成为英国当代最大规模的海空武装海外派遣行动,其目的就是要抓住“脱离欧盟后所面临50年来最大机会来重新定义英国角色”,摆脱因为“脱欧”带来的许多负面冲击,向国内外展示英国依旧是“全球大国”。此外,英国与韩国举行联合军事演习也是当前美国在亚太地区开展和参与一系列演习的重要组成部分。“伊丽莎白女王”号航母编队在抵达韩国水域之前,就已经和美国以及日本进行了联合军演,其中美国海军出动了“美国”号两栖攻击舰,日本海上自卫队了出动“伊势”号准航母参与其中。而在“伊丽莎白女王”号航母结束军演北上行程中,美国、澳大利亚、荷兰等都北约盟友也纷纷站队支持,施以援手,派出舰船为英国航母护航,充实看上去有点单薄的英国航母编队。例如,此次抵达韩国的英国航母舰队除了自身携带的6艘舰艇外,还包括美国和荷兰各1艘舰艇,虽然这两艘舰艇没有参加演习,但仍将会逗留直至演习结束。而在英国航母进入东海以及黄海水域的同时,美国和澳大利亚又频繁出动海上反潜巡逻机进入东海和黄海展开“抵近侦察”行动,其中就有为英国航母提供情报支援的服务。此外,在演习中,英国海军还使用搭载于英国航母的美国F-35B隐形战斗机进行了升降演练,以检验和强化美英两国的作战配合,这些都使得这次英韩举行的联合演习不是单独事件,而是美国在亚太举行系列军演的有力补充和重要组成部分。
实力不济难以支撑“全球雄心”
作为曾经的“日不落帝国”,英国转向亚太地区有充足的内部动力,“ 脱欧”后的英国急于为自身寻找新出路,希望在大国较量主战场的亚太地区,以“秩序守卫者”身份一展身手,提升其国际地位和影响力。但事实上,随着英国的整体实力在第二次世界大战后就逐步下滑,其综合实力已经难以支撑英国的“全球化雄心”。以英国海军为例,其本身力量已经严重不足,作为其海上力量象征的“伊丽莎白女王”号航母上可搭载的战机非常少,只有一个舰载机队配齐了12架F-35B,远没达到40-50架飞机的要求,这就造成了此次“伊丽莎白女王”号航母编队在韩国进行军演时,所搭载的15架F-35B战斗机有10架是来自于美国海军陆战队,相当于为美国海军陆战队进行训练提供了平台。而且,除了战斗机数量不足外,“伊丽莎白女王”号航母还面临着编队力量不足的尴尬,在此次巡航过程中,航母打击群还需要美国和荷兰军舰提供护航。同时,对于英国海军来说,目前能提供弹药等固体物资补给的只有2艘“罗莎莉堡”级后勤补给舰和1艘“维多利亚堡”号综合补给舰,这些军舰都已经严重老化,极大制约着英国海军的远洋巡航威慑能力。因此,这次“伊丽莎白女王”号航母编队的亚太行动有点“打肿脸充胖子”的感觉,很难实现其野心勃勃的“进军亚太”计划,更不足以改变英国在世界上的影响力。
总体上来说,受到英国综合实力现状和国际格局变化的影响,英国在亚太地区采取的军事举措成效有限,难掀波澜。尽管美国、日本等国对英国转向亚太地区均表示欢迎并极力拉拢,但其背后是基于自身利益的考量。而随着世界各大国争相角逐,重心东移,当前的亚太地区可谓风高浪急,局势扑朔迷离。面对各国之间的激烈竞争,英国在该地区角色如何定位、利益诉求如何实现等,都是未知数。从这个意义上来说,英国跟风转向亚太地区并非明智之举。
(兵韬志略是由南京大学亚太发展研究中心研究员凌云志为防务栏目开设的个人专栏,盘点近期重大防务事件,评点信息背后暗藏的玄机,剥茧抽丝、拂尘见金,两周一期,不见不散)

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